Nyheter

juli 24, 2016

Den tuffa konkurrensen håller tennisen öppen

I en sport med hård konkurrens är det långtifrån alltid de på papperet största favoriterna hävdar sig bäst.

Nu avslutade Ericsson Open är ett bra exempel på det.

Man kan tycka det borde vara självklart att den hårda konkurrensen skulle gynna sporten eftersom den visar på en stor bredd på toppen och att ingenting är förutsägbart vilket ofta är fallet i smala sporter.

Men jag tvivlar tyvärr på att tennisen alltid gynnas. Bakom ikonen Serena Williams finns några spelare som är kända för den breda idrottspubliken men vi behöver inte gå speciellt långt ner på rankninglistan för att namnen ska vara okända även för många tennisintresserade.

Detta är ett dilemma för Ericsson Open och alla andra turneringar som inte är garanterade att få stjärnspäckade startfält

Båstad-turneringen är en av ytterst få i sin kategori på WTA-touren som genom åren lyckats visa upp flera av de största profilerna. Det beror förstås på att turneringen har ett mycket gott rykte på touren och att spelarna alltid blir mycket väl omhändertagna av den intrimmade organisationen.

Att Serena Williams spelat i Båstad två gånger är egentligen för bra för att vara sant och i år var världstvåan Angelique Kerber det stora affischnamnet.

Nu är det inte bara stjärnorna som tas om hand utan även lägre rankade spelare berättar hur mycket de under första halvan av säsongen ser fram emot veckan i Båstad.

Tyskan Laura Siegemund är en av dem. Det var i Båstad för sex år år sedan som hon första gången spelade i en huvudturnering på WTA-nivå och det var där hon idag tog sin första singeltitel i dessa sammanhang.

Det enda som var givet inför finalen var att någon av spelarna skulle stå som slutsegrare för första gången i karriären.

28-åriga Siegemund förlorade tidigare i år sin första WTA-final (mot Kerber i Stuttgart) och 20-åriga tjeckiska kvalspelaren Katerina Sinakova hade inför Båstad två semifinaler som främsta meriter.

Siegemund får ursäkta men jag håller ändå Katerina Siniakova som det största utropstecknet i turneringen. Hon kvalade alltså in och slog på vägen fram till final ut bland andra ut 2012 års Paris-finalist Sara Errani och titelförsvarande hemmafavoriten Johanna Larsson.

Vi kommer säkert att få höra mycket om den unga tjeckiskan som har bara ett par yngre spelare framför sig på rankningen.

Säkert kommer vi också att få se mer av henne i Båstad och Siegemund återvänder självklart nästa år för att försöka försvara sin titel.

Vem som blir 2017 års stora affischnamn återstår att se.

Det enda vi vet är att vare sig hon eller någon annan toppspelare kommer att gå säker i den tuffa konkurrensen.